PARIS | Le septième ciel du XIIIe : l’Apsara Céleste

Une envie de cuisine asiatique authentique ? Ce restaurant est celui où j’ai découvert et aimé les plats vietnamiens. Niché au cœur du XIIIe arrondissement de Paris, il a avant tout, une grande valeur sentimentale pour moi.

Phở, plat national vietnamien à base de nouilles de riz dans un bouillon de bœuf

Phở, plat national vietnamien aux nouilles de riz dans un bouillon de bœuf

Ma petite histoire :

Je ne connais ni Paris ni le XIIIdepuis bien longtemps. Disons que j’ai appris à bien me repérer dans le quartier en 2009. Je commençais alors mes études en troisième année de licence à la Sorbonne Nouvelle, en Information-Communication. Dans un cours peu commun, j’y ai rencontré Federico, un Parisien-Italien amateur de musique et de phở (prononcez « feu »), ce plat national vietnamien aux nouilles de riz. Une fraîche journée de la fin d’automne alors que nous avions exceptionnellement cours un samedi matin (après une nuit presque blanche pour moi) il me propose de découvrir le phở à quelques stations de métro de la fac. Rongée par la fatigue et la faim, j’acquiesce et le suis dès midi sonné jusque l’avenue de Choisy, direction cette cantine vietnamienne : l’Apsara Céleste.

Présentations faites avec le lieu et première expérience de phở réussie, ce resto est devenu mon incontournable du XIIIe. J’en ai testé d’autres, les jours où mon préféré était fermé, mais aucun ne l’a détrôné. N’y voyez rien de transcendant, un œil non habitué pourrait sarcastiquement remarquer que tous les restaurants se ressemblent dans ce coin-là, d’autant qu’il y en a un tous les 5 mètres, mais c’est là tout le charme du quartier.

De l’Apsara je ne retiens que les plats. En 4 ans j’y suis retournée un nombre incalculable de fois, j’ai goûté à beaucoup de choses. A chaque fois, avec une personne différente et l’effet recherché n’a jamais loupé : toutes et tous ont adoré.

Qu’est-ce qu’on mange ?

Au premier abord, la carte particulièrement chargée peut être déroutante. Je vous conseille de vous en tenir à la première page, celle des spécialités vietnamiennes. Cependant vous pouvez craquer pour les riz sautés, le préféré d’une de mes amies étant celui aux ananas et aux crevettes. Servi dans un demi-ananas, les saveurs sont fines et maîtrisés.

Bò bún, plat vietnamien aux nems et lamelles de boeuf

J’y suis retournée hier soir avec ma sœur. Pour elle ce sera un bò bún :

Du bœuf et des oignons sautés,

posés sur un lit de vermicelles de riz et de légumes :

carottes, concombres, salade

Ainsi que des nems tranchés,

le tout recouvert de cacahuètes concassés,

d’oignons frits et de quelques feuilles de menthe

On y ajoute la sauce Nước mắm servie à part.

Un régal !

IMG_0627.JPG

Pour moi ce sera un phở sans tripes (je suis téméraire avec certaines limites) :

Du bœuf cru tranché en fines lamelles,

cuit dans le bouillon de viande chaud

des boulettes de viandes, des nouilles de riz.

On assaisonne le phở à la dernière minute

avec du citron, des germes de soja,

du basilic thaï, de la coriandre longue

et du piment oiseau.

Bon appétit !

Combien ça coûte ?

L’avantage de toutes ces cantines vietnamiennes du XIIIrepose essentiellement sur le prix des plats : entre 7 et 9 €. Pour un menu complet, entrée, plat et dessert, vous vous en sortirez pour 18 € environ. Sachez que les plats servis sont copieux. Quant au service, il est agréable et rapide. Laissez vous tenter !

Voir les avis sur tripadvisor.fr

Infos pratiques :

Apsara Celeste 41 avenue de Choisy, 75013 Paris. Tél. : 01 53 60 08 96

Fermé le jeudi.

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